牛窓に行きました

幸福の鐘

オリーブ園の「幸福の鐘」

牛窓(岡山県瀬戸内市牛窓町牛窓)は、瀬戸内海に面し、古くから海上交通での風待港として栄え、江戸時代には朝鮮通信使の寄港地にもなっていたそうです。

現代では、オリーブの生産や温暖な気候・地形・風景などの地中海を思わせる雰囲気が、港町として栄えた歴史と相まって、観光客を惹きつけているのではないかと思います。

オリーブ園を散策しました

「オリーブ園」は、瀬戸内海や島々を見渡せる絶好のロケーションであることや、異国情緒あふれる雰囲気で、人気のスポットになっているようです。

入り口付近

入り口付近

オリーブの木

オリーブの木

展望台からの眺望

展望台からの眺望

入り口左側の第1駐車場に駐車して、オリーブがたくさん植樹されている遊歩道を上がると、頂上にレストハウスがあり、そこの展望台から瀬戸内海や島々を見渡して素晴らしい眺めを満喫することができました。

レストハウスのすぐそばに建つ「幸福の鐘」は、3回鐘を鳴らすと幸せになるといわれていて、恋人の聖地になっているとか。とりあえず「日本のエーゲ海」をバックにそこで写真を1枚撮り、恋人たちの邪魔にならないように、そそくさと引き揚げました。

赤い屋根の建物

赤い屋根の建物

ローマの丘

ローマの丘

「ローマの丘」へは、入り口右側の「赤い屋根の建物」のところから小道を歩いて行きました。

その小道の周辺にもオリーブがいっぱい植えてあり、「さすが日本有数のオリーブの産地だな」と思いました。

オリーブ園は、いい雰囲気の中でゆったり散策するにはもってこいの場所のようです。

「ローマの丘」は、古代ローマの神殿を連想させる6本の石柱が印象的でした。

<オリーブ園の情報>
所在地:岡山県瀬戸内市牛窓町牛窓412-1
電話番号:オリーブパレス 0869-34-2370
駐車場:普通車200台/バス10台
入場料・駐車料:無料
URL:http://nippon-olive.info/

海遊文化館も素敵でした

海遊文化館

海遊文化館

「海遊文化館」の建物は、明治20年に警察署として建てられたという、玄関にステンドグラスがあるオシャレな白い擬洋風建築(国登録有形文化財)でした。

昭和52年まで警察署だった面影が屋根の下の金色の警察紋章に残っています。

玄関脇には、江戸時代に牛窓村の大庄屋の庭にあったという蘇鉄が移植されていて、建物とよくマッチしていました。

だんじり

だんじり

入館料300円を支払って中に入ると、先ず、牛窓の秋まつりで町を練り歩く山車(だんじり)8基のうちの2基が展示されている展示室に案内され、職員の方の説明がありました。

船型のだんじりは、それぞれに見事な彫刻や細工が施され、目を見張る素晴らしさでした。

朝鮮通信使

朝鮮通信使

次の展示室では、江戸時代に幕府の表敬訪問に海を渡ってきた朝鮮通信使使節団が、ここ牛窓に寄港したという歴史を伝えるため、使節団の衣装や行列の様子など貴重な資料を展示してありました。

通信使は、豊臣秀吉の朝鮮出兵によって途絶えた日朝関係を江戸幕府が回復に努め、朝鮮国王が使節を江戸に派遣するようになったものらしく、江戸時代に12回派遣され、通信使が江戸まで往復した11回(12回目は対馬止まり)すべてが牛窓に寄港しているといいます。

唐子踊り

唐子踊り

通信使の一行は、釜山から大坂までは瀬戸内海を各地の港に立ち寄りながら海路を行き、大坂から江戸までは陸路をとり、往復には、5ヶ月~8ヶ月を費やしていたといわれていますが、総勢400~500名もの人数なので、接待には莫大な経費を要したそうです。

館内には、「唐子踊り」のポーズを決めている人形も展示してありました。海外文化に触れる機会の少ない鎖国の時代、牛窓では、朝鮮からの使節団と当時の人たちとの交流によって残された文化の一部が「唐子踊り」として受け継がれ、今に伝えられているのだろうと思いました。

<海遊文化館の情報>
所在地:岡山県瀬戸内市牛窓町牛窓3056
電話番号:0869-34-5505
開館時間 9:00~17:00
入場料金 大人300円/ 学生150円
定休日 水曜日
駐車場 あり

 本蓮寺にも行きました

本蓮寺

本蓮寺

海遊文化館の裏側(北側)の高台に見えるのが「本蓮寺」です。海遊文化館から近いので、歩いて行きました。

本蓮寺は、正平2年(1347年)に創建された法華宗本門流の寺院で、本堂は番神堂、中門と共に国の重要文化財に指定されています。

本堂

本堂

また、朝鮮通信使の中心的な役割を担う三使(正使・副使・従事官)の宿館として4回利用され、朝鮮通信使が寄港する度に接待する岡山藩の中心的な施設として利用されたという歴史から、国の史跡に指定されています。

<本蓮寺の情報>
所在地:岡山県瀬戸内市牛窓町牛窓3194
電話番号:0869-34-2014
駐車場 なし

 

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